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Mujer sorda de 60 años rema en el Océano Atlántico por primera vez en el mundo

Por Alice Evans

noticias de la BBC

Un trabajador de farmacia de 60 años se ha convertido en la primera persona sorda registrada en remar un océano al terminar un viaje de 3.000 millas a través del Atlántico.

Mo O’Brien y sus compañeros de tripulación, incluida su hija, desembarcaron en la isla caribeña de Antigua 49 días después de partir desde la isla canaria de La Gomera en diciembre.

Su llegada tarde el jueves, hora local, los convierte en el trío femenino más rápido en completar el desafío.

La Sra. O’Brien dijo que se sintió “aliviada”.

La Sra. O’Brien, de Bojewyan Stennack en Cornwall, remaba casi 3,000 millas (4,800 km) del Océano Atlántico con su hija Bird Watts, de 32 años, de Mevagissey en Cornwall, y su amiga Claire Allinson, de 45 años, de Exmouth, Devon.

El trío remaba en parejas durante turnos de cuatro horas, luego tenía dos horas de descanso, en un ciclo constante durante todo el Talisker Whisky Atlantic Challenge.

En declaraciones a los organizadores de la carrera después de que confirmaron ambos récords en la línea de meta en Antigua, la Sra. O’Brien dijo: “Estoy aliviada de estar aquí, pero ojalá estuviera todavía allí. También me encantó. “

El dispensador de la farmacia agregó que ya está haciendo planes para remar en el Pacífico. “Dame una semana para darme una ducha y algo de ropa limpia”, bromeó.

Hablando por teléfono con la BBC en la línea de meta en Antigua, O’Brien dijo que su parte favorita del desafío era remar por la noche.

“Las carreras, el viento y el mar … se sentía como si estuvieras yendo a aproximadamente 160 kilómetros por hora. Me encantó esa sensación, la libertad, casi como si fueras parte del mar. Suena cursi, yo Lo sé, pero nunca antes había experimentado eso “, dijo.

Añadió que las estrellas de la noche eran “mágicas” y parecían “alguien había abierto una olla de purpurina y la había esparcido por el cielo”.

Otros puntos destacados para el equipo incluyeron ver vida silvestre como orcas y ballenas jorobadas, que la Sra. Allinson describió como “absolutamente impresionantes”.

Ese es el tipo de cosas que ves en David Attenborough: no es algo que esperas verte [a ti mismo] “, dijo.

La Sra. Watts, quien dijo que se sentía “increíble pero muy tambaleante” estar de vuelta en tierra firme, dijo que las únicas comodidades hogareñas que los miembros de la tripulación ansiaban era una ducha.

Además del mareo, al ser sacudida por enormes olas, golpeada por peces voladores y luchando contra la privación extrema del sueño, la Sra. O’Brien dijo que había sido “una gran curva de aprendizaje” para la tripulación controlar su sordera.

La Sra. Watts dijo que la sordera profunda de su madre era “una pesadilla” ya que los remeros “dependen mucho de su audición”.

La Sra. O’Brien generalmente usa la lectura de labios para comunicarse, pero los remeros no se enfrentan en el bote, por lo que no podría tener una conversación mientras estaba en los remos.

La Sra. Watts, un radiógrafo recién calificado, dijo: “Si vamos a pasar por una tormenta y nuestro bote va a volcar, [generalmente] gritaría a las personas en la cabina hermética para quedarse adentro. Pero no puedes comunicar nada de eso con mamá.

“Simplemente hacemos nuestro mejor esfuerzo. Tenemos ciertas señales manuales que significan ciertas cosas. Y, por ejemplo, si está en la cabaña en un clima tempestuoso, no sale a menos que se lo digamos”.

“Cada desafío que se te ocurra que puedas encontrar en un bote, también tenemos que pensar cómo superarlo para alguien que no puede escuchar”, agregó Watts.

En una publicación de blog, la Sra. O’Brien dijo que el equipo necesitaba “humor en abundancia” para completar el desafío, y agregó: “A menudo escucho mal las cosas y respondo con respuestas ridículas, aunque no estoy seguro de qué es más gracioso: mi sinsentido o el cara del destinatario “.

O’Brien dijo que había querido cumplir 60 años haciendo “algo más grande, algo más desafiante” que otros eventos de resistencia en los que ha participado, como un maratón y un ciclo de caridad en Kenia.

La madre de dos se inspiró para hacer el desafío después de leer un libro sobre cuatro mujeres de Yorkshire que se convirtieron en la tripulación de mujeres más antigua en cruzar.

La Sra. O’Brien nació con sordera nerviosa pero creció sin ser diagnosticada: sus padres creían que ella era “dolorosamente tímida”.

Ella dijo que la sordera puede ser “muy aislante”.

“Las personas sordas se retiran de la vida”, agregó. “Sé que he dejado de hacer muchas cosas porque era muy difícil”.

La Sra. O’Brien tuvo problemas para hacer frente a los audífonos del NHS cuando finalmente los obtuvo a los 30 años.

Aumentaron su audición al 30% de lo que la mayoría de la gente puede escuchar, pero con un ruido de fondo desorientador.

Pero luego, uno de los patrocinadores de la tripulación, ReSound, compartió con ella equipos de vanguardia, incluido un micrófono que se puede sintonizar en su audífono a través de Bluetooth.

La Sra. O’Brien usa una aplicación en su teléfono para que lo que quiere escuchar, ya sea una conversación, un canto de pájaros o música, esté claramente separado del ruido de fondo.

Esto significaba que podía escuchar instructores y aprobar cursos obligatorios para participar en la fila del Atlántico, y podía escuchar a sus compañeros remeros.

La Sra. O’Brien dijo que “lloró toda la noche” cuando perdió su teléfono durante el desafío, porque los audífonos dejaron de funcionar correctamente.

“Mi pensamiento inmediato fue ‘ya no puedo escuchar nada y eso es un problema para mí y el resto de la tripulación, por razones de seguridad'”, dijo.

ReSound la ayudó a reconectarse después de un par de días.

La Sra. O’Brien, quien ha sido remera aficionada durante 20 años, dijo que su mentalidad de “romper, simplemente hacerlo” la ha ayudado a superar las dificultades.

“El hecho de que mi madre murió cuando ella tenía 56 años, estoy muy consciente de que el tiempo pasa tan rápido y realmente necesitamos hacer las cosas mientras podamos”, dijo.

“Hay algo en mí que dice que no hagas lo ordinario, no vayas a trabajar todos los días, pagues tu hipoteca, te vayas a casa, veas un poco de televisión o lo que sea tu rutina”.

Guinness World Records no otorga registros en relación con discapacidades, pero los organizadores de la carrera Atlantic Campaigns, quienes confirman y validan sus propios registros, dijeron que O’Brien es la primera persona sorda en remar en un océano.

La Ocean Rowing Society, que mantiene una base de datos de todas las filas oceánicas, dijo que hasta el 14 de enero, 1,083 personas habían remado un océano, incluidas unas 440 tripulaciones que han cruzado el Atlántico de este a oeste.

La Asociación Británica de Sordos felicitó a la Sra. O’Brien el viernes, y un portavoz dijo: “Mo es una inspiración para muchos y es un ejemplo de lo que las personas sordas pueden lograr”.

La Sra. O’Brien dijo que espera poder alentar a la Asociación de Sordos a que ingrese a un equipo de personas sordas en el desafío.

“Siento que está demostrando a las personas que pueden hacer cosas … cualquier discapacidad que tengas”.

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