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Une femme sourde, 60 ans, rame l’océan Atlantique pour la première fois dans le monde

Par Alice Evans

BBC

Une employée de pharmacie âgée de 60 ans est devenue la première personne sourde jamais enregistrée à traverser un océan en terminant un voyage de 3 000 milles via l’Atlantique.

Mo O’Brien et ses collègues membres d’équipage, dont sa fille, ont atterri sur l’île des Caraïbes d’Antigua 49 jours après leur départ des îles Canaries de La Gomera en décembre.

Mme O’Brien a dit qu’elle se sentait “soulagée”.

Mme O’Brien, de Bojewyan Stennack à Cornwall, a ramé près de 3000 miles (4800 km) de l’océan Atlantique avec sa fille Bird Watts, 32 ans, de Mevagissey à Cornwall, et leur amie Claire Allinson, 45 ans, d’Exmouth, Devon.

Le trio a ramé par paires pour des quarts de quatre heures, puis a eu deux heures de repos, sur un cycle constant pendant toute la durée du Talisker Whisky Atlantic Challenge.

S’adressant aux organisateurs de la course après avoir confirmé les deux records sur la ligne d’arrivée à Antigua, Mme O’Brien a déclaré: “Je suis soulagée d’être ici, mais j’aurais aimé être encore là-bas. J’ai vraiment adoré.” “

La dispensatrice de pharmacie a ajouté qu’elle avait voulu déjà de ramer dans le Pacifique. “Donnez-moi une semaine pour prendre une douche et des vêtements propres”, a-t-elle plaisanté.

S’adressant au téléphone à la BBC sur la ligne d’arrivée à Antigua, Mme O’Brien a déclaré que sa partie préférée du défi était la nuit.

“La course, le vent et la mer … on avait l’impression que vous alliez à environ 100 miles à l’heure. J’ai adoré ce sentiment, la liberté – j’ai presque l’impression de faire partie de la mer. Ça semble stupide, je sais, mais je n’ai jamais vécu cela auparavant “, a-t-elle dit.

Elle a ajouté que les étoiles la nuit étaient “magiques” et ressemblaient comme « quelqu’un avait ouvert un pot de paillettes et l’avait dispersé dans le ciel”.

Parmi les autres faits saillants de l’équipe, mentionnons la présence d’animaux sauvages, que Mme Allinson a décrites comme «absolument à couper le souffle».

“C’est le genre de chose que vous voyez sur David Attenborough – ce n’est pas quelque chose que vous vous attendez à voir vous-même”, a-t-elle déclaré.

En plus du mal de mer, jeté par d’énormes vagues, frappé par des poissons volants et luttant contre une privation de sommeil extrême, Mme O’Brien a déclaré que cela avait été “une courbe d’apprentissage” pour l’équipage pour ménager sa surdité.

Mme Watts a déclaré que la surdité profonde de sa mère était “un peu un cauchemar” car les rameurs “comptent beaucoup sur votre audition”.

Mme O’Brien utilise habituellement la lecture labiale pour communiquer, mais les rameurs ne se font pas face dans le bateau, elle n’a donc pas pu avoir de conversation pendant qu’elle était à l’aviron.

Mme Watts, une radiologue nouvellement qualifiée, a déclaré: “Si nous traversons une tempête et que notre bateau va chavirer, vous criez généralement aux personnes dans la cabine pour rester à l’intérieur. Mais vous ne pouvez pas communiquer quelque chose comme ça avec maman.

“Nous faisons juste de notre mieux. Nous avons certains signaux manuels qui signifient certaines choses. Et par exemple, si elle est dans la cabine par temps orageux, elle ne sort pas à moins que nous ne le lui disions.”

“Chaque défi auquel vous pourriez penser que vous pourriez rencontrer sur un bateau, nous devons également penser comment surmonter pour quelqu’un qui ne peut pas entendre”, a ajouté Mme Watts.

Dans un article de blog, Mme O’Brien a déclaré que l’équipe avait besoin de “l’humour en abondance” pour affronter le défi, ajoutant: “Je me trompe souvent et réponds par des réponses ridicules, même si je ne sais pas ce qui est le plus drôle – mes absurdités ou le visage de l’interlocuteur “.

Mme O’Brien a dit qu’elle avait voulu fêter ses 60 ans en faisant “quelque chose de plus grand, quelque chose de plus difficile”, comme un marathon et un cycle de charité au Kenya.

Mme O’Brien est née avec une surdité nerveuse mais a grandi sans être diagnostiquée – ses parents pensaient qu’elle était juste “très timide”.

Elle a dit que la surdité peut être “très isolante”.

“Les sourds se retirent de la vie”, a-t-elle ajouté. “Il y a beaucoup de choses que je sais que je suis arrêté de faire, parce que c’était si difficile.”

Mais l’un des sponsors de l’équipage, ReSound, a partagé avec elle un équipement de pointe, y compris un microphone qui peut être réglé dans son aide auditive via Bluetooth.

Mme O’Brien utilise une application sur son téléphone pour ce qu’elle veut entendre – que ce soit une conversation, un chant d’oiseau ou de la musique – est clairement séparé du bruit de fond.

Cela signifiait qu’elle pouvait entendre les instructeurs et réussir les cours obligatoires pour participer au rang Atlantique – et qu’elle pouvait entendre ses collègues rameurs.

Mme O’Brien a dit qu’elle “avait pleuré toute la nuit” lorsqu’elle avait perdu son téléphone pendant le défi, car les aides auditives ne fonctionnaient plus correctement.

“Ma pensée immédiate était” je ne peux plus entendre du tout et c’est un problème pour moi et le reste de l’équipage, pour des raisons de sécurité “”, a-t-elle déclaré.

ReSound l’a aidée à se reconnecter après quelques jours.

Mme O’Brien, qui est rameuse amateur depuis 20 ans, a déclaré que sa mentalité de “crack on, do it ” l’a aidée à surmonter ses difficultés.

“Le fait que ma mère est morte quand elle avait 56 ans, m’a donné le sentiment très conscient que le temps passe si vite et nous devons vraiment faire les choses tant que nous le pouvons”, a-t-elle déclaré.

Guinness World Records n’attribue pas de records aux handicaps, mais les organisateurs de courses Atlantic Campaigns – qui confirment et valident leurs propres records – ont déclaré que Mme O’Brien est la première personne sourde à ramer dans un océan.

Vendredi, la British Deaf Association a félicité Mme O’Brien, avec un porte-parole: “Elle est une source d’inspiration pour beaucoup et un exemple de ce que les personnes sourdes peuvent réaliser”.

Mme O’Brien a dit qu’elle espérait pouvoir encourager l’Association des Sourds à intégrer une équipe entièrement sourde dans le défi.

“J’ai juste l’impression que cela montre aux gens qu’ils peuvent faire des choses … quel que soit leur handicap.”

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