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PERROS, CABALLOS, DELFINES Y OTROS ANIMALES CON ‘PODERES’ TERAPÉUTICOS

Con entrenamiento estos pueden asistir a personas en terapias o enfermedades.

Todos sabemos que los perros y los gatos son maravillosos por su compañía, su lealtad y cariño incondicional. Pero hay otras características de estos y otros animales que no son tan conocidas. Se trata de las capacidades que algunas especies tienen para ser debidamente entrenadas y ayudar a las personas a superar enfermedades físicas o mentales, a través de terapias dirigidas por especialistas.

Es lo que los expertos conocen con el nombre de animales terapéuticos que se usan para realizar terapias asistidas con animales (o TAA) y que tienen un largo historial que prácticamente data desde los comienzos de la relación entre ellos y los humanos.

Registros del portal Psicología y Neurorrehabilitación señalan que el médico griego Hipócrates, (460-377a. C.) les otorgaba a las actividades con caballos un poder muy relajante para los pacientes que lo consultaban. Y agrega que “los griegos daban paseos a caballo como terapia para aumentar la autoestima y los egipcios otorgaban a los animales la capacidad de curar varias dolencias”.

La capacidad terapéutica de algunas especies se fue popularizando en países desarrollados como Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Canadá, donde se han hecho investigaciones que reafirman sus beneficios para el tratamiento de algunas condiciones en niños, adultos mayores, personas con discapacidad y con enfermedades mentales.

La creación en 1977 de la Organización Internacional de Interacción entre Humanos y Animales (IHAIAO, por sus siglas en inglés) representó un gran paso en la formalización de ese tipo de actividades, al reunir a asociaciones de diferentes países que se dedicaban al tema.

“Bocalán llegó a Colombia en el 2009, siendo el segundo país de la región en el que se estableció, a través de una alianza con la Fundación Las Golondrinas de Medellín”, cuenta el psicólogo Eugenio Henao Estrada, quien no lidera el programa en la actualidad y se desempeña como rector del Colegio Básico Camino de Paz de la misma Fundación.

Recuerda que, entonces, se desarrollaban en el país algunas iniciativas particulares, pero fue esa alianza la que les dio impulso a las Terapias Asistidas con Animales (TAA) que, sin embargo, no son muy reconocidas y no tienen una legislación que las respalde.Las TAA también tienen detractores en algunas corrientes de la comunidad científica que las consideran más un método afectivo que un tratamiento conductual.

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