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PARAGUAY, OFICIALMENTE LIBRE DE MALARIA

Desde 1950, el país ha aplicado políticas y programas para controlar y eliminar la enfermedad, que en los años cuarenta afectó a más de 80.000 personas. El último caso de malaria se registró en 2011.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó que Paraguay está oficialmente libre de malaria. Se trata del primer país en las Américas en lograrlo desde que Cuba lo hizo en 1973.

“Logros ejemplares como el de Paraguay muestran lo que es posible. Si se puede eliminar la malaria en un país, se puede eliminar en todos”, afirmó el director general de la OMS en una declaración.

De 1950 a 2011, Paraguay elaboró de manera sistemática políticas y programas para controlar y erradicar esta enfermedad transmitida por la picadura de mosquitos, un importante reto de salud pública para un país que notificó más de 80.000 casos de la enfermedad en los años cuarenta.

Como resultado de estas acciones, en Paraguay se registró el último caso de malaria en 2011. Ese año se lanzó un plan quinquenal para consolidar los avances, prevenir nuevas transmisiones y prepararse para la certificación de la eliminación.

En abril de 2018, el panel independiente de certificación de la eliminación de la malaria de la OMS concluyó que en la nación suramericana se había interrumpido la transmisión autóctona durante los tres años requeridos y que el país tenía la capacidad para prevenir el restablecimiento de la transmisión.

Los expertos destacaron la calidad y la cobertura de los servicios de salud en Paraguay, la conciencia del personal de salud que proporciona atención directa para la malaria, la disponibilidad universal de tratamiento médico gratuito y un sólido sistema de vigilancia.

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