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Nacer sin olor: “No sé a qué sabe la comida”

Por Manish Pandey

Probablemente todos tengamos un olor favorito, tal vez uno que esté relacionado con un recuerdo o persona en particular, o que le permita saber que un buen plato de comida está en camino.

Gabriella Sanders nunca ha tenido el uso de sus sentidos olfativos, y afecta más que solo su nariz.

“No sé a qué sabe la comida. No puedo saborear bebidas calientes ni nada dulce y picante”, dijo el joven de 22 años a Radio 1 Newsbeat.

No es algo con lo que muchas personas puedan identificarse, ya que alrededor del 5% de la población padece un trastorno del olfato.

Pero no tener sentido del olfato puede tener diferentes tipos de impacto, práctico y emocional, en la vida de alguien, según un nuevo estudio de la Universidad de East Anglia. Piense en los miedos de la infancia y en los incómodos momentos de la adolescencia, en un sentimiento de fracaso cuando no puede decir que el pañal de su bebé necesita un cambio.

“Nunca he podido oler nada. Es extraño porque nadie más en mi historia familiar ha tenido esto, solo yo y mi hermana, así que debe ser algo genético”.

¿Cómo te das cuenta de que no puedes oler?

Gabriella recuerda “sentirse realmente excluida” durante un proyecto escolar en particular cuando era joven.

“Se trataba de los sentidos y todos hablaban de oler cosas”.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que no podía oler. Todos estaban dando ejemplos, pero no tenía idea de lo que estaba pasando”.

Causó algunos problemas de la infancia que Gabriella de otra manera no habría tenido.

“Tenía una fobia masiva al fuego. Tenía esta gran ansiedad de no despertarme cuando la casa estaba en llamas porque no podría olerla”, le dice a Radio 1 Newsbeat.

“Eso definitivamente me afectó cuando era más joven, pero he dejado de ser eso”.

Problemas prácticos

Gabriella tenía ese miedo por una razón seria: no poder oler el gas o el humo es un “problema realmente grande” que ha resultado en “serias fallas para algunos”, según el profesor Carl Philpott, uno de los investigadores del estudio de la UEA.

Gabriella puede relacionarse.

“Recuerdo una vez cuando estaba cocinando en casa. Mi madre llegó a casa y dijo que toda la casa olía a gas. Eso fue realmente preocupante.

“Cosas así, crecí teniendo miedo. Pero ahora soy mucho más cauteloso y tomo precauciones”.

Sin embargo, no solo los olores del mundo exterior son útiles para recoger: el estudio de la UEA descubrió que la higiene personal “era una gran causa de ansiedad y vergüenza”, porque los participantes no podían oler a sí mismos.

Sin embargo, cuando era adolescente, a Gabriella se le ocurrió una solución.

“Mis padres y yo creamos palabras clave.

“Entonces, si llegaba a casa con un amigo y olía muy mal, me lo dirían para que pudiera escapar rápidamente y resolverlo”.

Ahora Gabriella es una bailarina contemporánea, que obviamente es un estilo de vida bastante activo.

“En términos de perfumes y demás, nunca he tenido algo así. Cosas como flores bonitas o incluso bombas de baño, nunca me ha interesado.

“Pero uso desodorante porque bailo todos los días, aunque no me gustan esas cosas”.

‘Sé abierto con la gente’

Puede ser incómodo hablar de eso, pero Gabriella dice que no poder oler no es nada de lo que avergonzarse.

“Creo que ser abierto con tus amigos y las personas que te rodean es importante: decirle a la gente que se sienta cómoda para decirte si hueles mal.

“Siempre me he asegurado de que las personas a mi alrededor sepan que no puedo oler. Entonces les digo ‘Por favor, díganme y no me ofenderé'”.

“Prefiero saber que hacerlo desagradable para todos los demás”.

¿Gabriella desea poder oler cosas?

“No es algo que necesito porque nunca lo he tenido, así que no sé qué me estoy perdiendo”.

“Pero me encantaría experimentarlo y tener esa sensación de probar cosas”.

BBC

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