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MÁS ENFERMERAS PARA LOS MENOS ATENDIDOS

En las Américas faltan 800.000 profesionales, además de estar mal distribuidos al concentrarse básicamente en zonas urbanas o con mayores recursos económicos.

La Organización Panamericana de la Salud busca ampliar el número de funciones que puedan llevar a cabo las y los enfermeros de la región con el objetivo de mejorar/optimizar el acceso y la calidad de atención primaria en zonas vulnerables o faltas de personal sanitario.

Esta es la principal conclusión de un nuevo informe publicado con motivo del Día Internacional de la Enfermería que se celebró el pasado 12 de mayo.

Se calcula que la falta de personal sanitario en las Américas es de 800.000 profesionales. Además, estan mal repartidos pues se concentran en las ciudades y en las zonas ricas.

Aparte de esta carencia de personal en general la proporción de enfermeras en América está mal repartida. Mientras que en Estados Unidos se supera la centena de estas profesionales por cada 10.000 habitantes, en Haití solamente trabajan 3,5 en la misma proporción de personas.

Esta escasez de trabajadores provoca que sea necesaria la creación de un nuevo perfil de profesionales: el de las enfermeras de práctica avanzada.

Su misión consistiría en desempeñar un mayor número de responsabilidades, especialmente en tareas de atención primaria en áreas urbanas desprotegidas o zonas apartadas.

Esta rama de la enfermería surgió a mediados de los años sesenta del siglo pasado en Estados Unidos y Canadá. Entre sus competencias se incluye la capacidad de diagnosticar, la de pedir exámenes o extender recetas sin estar subordinadas a un médico.

Retraso regional

Pese a las ventajas que puede suponer para la región contar con este tipo de enfermeras especialista todavía no existe una regulación y formación específica, basada en la atención primaria, para estos profesionales.

Por ejemplo, la prescripción de medicamentos, uno de los puntos básicos de este tipo de enfermería, continúa estando prohibida en muchos países de las Américas.

En México se produce una excepción a esta norma al haberse aprobado recientemente una legislación que permite a las enfermeras prescribir medicamentos en situaciones de urgencia ante la falta de un médico.

Jamaica y Puerto rico han desarrollado programas de formación y regulación, mientras que Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Panamá y Perú podrían llegar a ofrecer la formación necesaria en el futuro.

“La ampliación del rol de las enfermeras licenciadas no pretende sustituir o reemplazar a ningún profesional sino complementarlo, y ampliar habilidades para aumentar la eficiencia, mejorar los resultados en salud y reducir costos de atención”, señaló Silvia Cassiani, asesora en Enfermería y Técnicos de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud”.

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