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ELIMINAR LA MALARIA EN LAS AMÉRICAS ESTÁ EN RIESGO POR SU AUMENTO EN CINCO PAÍSES

Aunque en gran parte de la región, el paludismo está en vías de eliminación, su concentración y aumento en cinco países, pone en riesgo ese objetivo. Desde 2015, los casos de malaria en las Américas crecieron un 71%, pero el 95% del total se concentraron en cinco países: Brasil, Ecuador, México, Nicaragua y Venezuela. La Organización Panamericana de la Salud ha hecho un llamado a librar al continente de la enfermedad.

En el Día del Paludismo en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) pidió a los países de la región que tomen medidas urgentes para frenar el aumento de los casos de malaria.
Argentina está en camino de certificar la eliminación de la enfermedad en 2019 y Belice, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México y Surinam tienen el potencial de alcanzar la eliminación para 2020. Paraguay fue certificado por haber eliminado la malaria de su territorio en junio de este año.
Sin embargo, otros países registraron un aumento en el número de casos, lo que amenaza la meta de eliminar la enfermedad en la región para el 2030.
“La eliminación de la malaria está hoy más cerca que nunca. Sin embargo, no podemos confiarnos ni relajar las acciones, los esfuerzos de control deben redoblarse donde la incidencia ha repuntado”, afirmó en un comunicado la directora de la OPS, Carissa F. Etienne.
Desde 2015, los casos de malaria en las Américas aumentaron un 71%. El 95% del total se concentraron en cinco países: Brasil, Ecuador, México, Nicaragua y Venezuela. Muchos de los afectados son poblaciones indígenas y poblaciones móviles como mineros y migrantes.
A comienzos de este año, la OPS detalló que entre enero y noviembre de 2017, se registraron 702 casos de malaria en México, 1279 en Ecuador, 10.846 en Nicaragua, 174.522 en Brasil, y 319.765 en Venezuela.
“Si queremos eliminar la malaria, necesitamos mayores inversiones y ampliar el acceso a la prevención, el diagnóstico y tratamiento oportunos de la enfermedad en las comunidades que concentran la mayoría de los casos”, aseguró Marcos Espinal, director del departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS.
Muchos países de la región están ampliando sus esfuerzos para controlar y eliminar la malaria. En 2013 se lanzó la iniciativa de “Eliminación de la Malaria en Mesoamérica e Isla la Española” con la finalidad de acabar con el padecimiento en nueve países para el 2020.
Desde entonces, la Alianza Malaria Zero, lanzada en 2015, se ha unido a este objetivo de eliminar la enfermedad en Haití y la República Dominicana. Asimismo, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), junto a otros colaboradores y la OPS como socio técnico principal, puso en marcha otra iniciativa que busca acelerar los esfuerzos para eliminar el paludismo en Mesoamérica.
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