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‘EL NIVEL DEL MAR PODRÍA AUMENTAR UN METRO AL FINALIZAR EL SIGLO’

El experto en cambio climático Shawn Marshall advierte sobre efectos del aumento de la temperatura.
El glaciólogo y climatólogo Shawn Marshall, investigador de la Universidad de Calgary desde hace 18 años, estudia desde el departamento de Geografía la dinámica de los glaciares, especialmente en las montañas rocosas canadienses, el Ártico y Groenlandia, para ver cómo la capa de hielo se ha visto afectada por el cambio climático y, a la vez, qué tipo de impactos traerá esto en el aumento del nivel del mar, la migración y los suministros de agua dulce.
¿Qué es la criósfera y por qué es tan importante para predecir los cambios en el clima?
Tal vez, ¡la criósfera se siente lejos de Colombia! Es toda la nieve y el hielo del mundo, en todas sus formas hermosas. Nieve en las montañas, glaciares, hielo marino, la capa de hielo antártico, heladas en el suelo.
Es importante para el clima porque la nieve y el hielo enfrían el mundo, como un gran refrigerador terrestre: la nieve y el hielo reflejan la luz solar hacia el espacio, cubren gran parte del planeta en una manta aislante, y esta toma la energía para derretir la nieve y el hielo. Una vez liberada, esta energía se destinará a calentar el planeta. La criósfera también es muy buena para hablarnos sobre el cambio climático: ver cómo el hielo marino y los glaciares avanzan y retroceden, en condiciones más frías y cálidas. El hielo percibe lo que para nosotros puede ser difícil medir.
La Antártida está comenzando a derretirse en lugares donde la capa de hielo se encuentra con el océano. En partes del oeste del glaciar, el agua más cálida del océano está derritiendo la capa de hielo desde abajo y amenazando con propagar este proceso hacia el interior. Si eso sucede, puede llegar a lo más profundo del corazón del continente blanco y existe la posibilidad de que gran parte de la capa de hielo se derrumbe, en los próximos siglos, causando un aumento de muchos metros del nivel del mar.
Bogotá estará segura, pero las comunidades costeras y las islas tropicales están muy amenazadas y es posible que, como resultado, veamos cientos de millones de refugiados por el cambio climático.
EL TIEMPO

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