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EL ATÚN OBESO, UNA ESPECIE AMENAZADA POR LA SOBREPESCA

Habita en zonas del oceano Atlántico, Pacífico e Índico.  Su protección se decidirá en noviembre.

Once años después de la instauración de rigurosas cuotas de pesca que permitieron salvar al atún rojo, otra especie está amenazada: el atún obeso o patudo, cuyo destino se decidirá en las próximas semanas.

Ese atún tropical, que no se puede criar en cautividad, es apreciado en el ‘sashimi”‘ en Japón o vendido en latas en todo el mundo, y aporta unas ganancias de miles de millones de dólares para la industria.

Pero su población mundial ha caído hasta el 20 % de su nivel histórico, según un informe de científicos contratados por la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico -Cicta-.

Según los autores del estudio, la solución pasa por reducir drásticamente el nivel de pesca, o de lo contrario, las reservas podrían agotarse en 10 o 20 años. El nivel de pesca actual supera en un 60 % el que permitiría reconstituir de manera duradera las escasas reservas de atunes patudos.

“Para resumir esto de forma sencilla: hay demasiados barcos y no hay bastantes peces”, explica Paulus Tak, de la ONG ‘Pew Charitable Trusts’. Asistirá en noviembre, como observador, a una reunión de la Cicta durante la que se renovarán o se revisarán las cuotas de pesca actuales.

Miles de anzuelos

Eso fue lo que ocurrió en 2015, la fecha en la que se demostró por primera vez que la especie estaba en peligro.

En aquel momento, a pesar de las advertencias de los científicos, los países habían fijado niveles de pesca que ofrecían pocas posibilidades para que el pez reconstituyera sus reservas en un periodo de 10 años.

“No sólo no se inició ese proceso, sino que las cosas se agravaron”, lamenta Grantly Galland, científico de Pew que participó en la redacción del informe. Los expertos consideran que reducir la pesca a 50 mil toneladas al año le daría al atún obeso un 70 % de posibilidades de aumentar sus reservas de aquí a 2028.

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