Global Council for Tolerance and Peace

La peur du bain… chez les enfants

Dr. Antoine Chartouni

Dr. Antoine Chartouni

Certains enfants ont peur de prendre un bain, et quand on leur demande : « Pourquoi as-tu peur de prendre un bain ? », ils nous regardent, incapables d’expliquer la peur dans leurs yeux. La peur du bain n’est surement pas considérée comme une « phobie », mais elle peut en devenir.

Les causes de la peur du bain chez les enfants

Un grand nombre d’enfants aiment jouer avec de l’eau, mais d’autres sont terrifiés par le bain. Cette peur a plusieurs causes, dont on cite :

– Un mauvais souvenir lié au bain (de l’eau chaude a brulé sa douce peau, du savon est entré dans ses yeux…) le fait peur de s’approcher de nouveau de l’eau,
– Certains enfants rêvent qu’ils sont en train de se noyer. Alors ils transmettent ce rêve à la réalité, développent une peur de l’eau, et, durant le bain, commencent à crier, par peur de se noyer,
– Si la mère a aussi peur de l’eau, ou passe par un stade d’anxiété, ce sentiment sera transféré à l’enfant, et il aura peur de l’eau.

Peur du bain vs Phobie du bain

– D’une part, la peur du bain est commune entre les enfants. Les premiers symptômes apparaissent à l’âge de 6 mois à 2 ans. D’autre part, la phobie du bain n’apparait pas avant les 3 ou 4 ans, et ses symptômes peuvent être très différents de ceux d’une simple peur. L’enfant refuse totalement de prendre un bain, et montre des symptômes physiques, parmi lesquels : Battement rapide du cœur, sueur, extrême peur, cris…
– La plupart des enfants n’aiment pas prendre un bain pour plusieurs raisons que nous allons présenter au cours de cet article. Mais éventuellement, l’enfant va prendre son bain si les parents l’encouragent à le faire. Tandis que pour les enfants qui souffrent d’une phobie du bain, les parents ne pourront pas les pousser à se baigner, malgré l’encouragement et la persévérance.

Quel est le rôle de la mère dans ce domaine ?

L’enfant qui a peur du bain doit être préparé. C.à.d., sa mère doit lui expliquer qu’avant de se coucher, elle va l’aider à prendre une douche. Elle peut lui raconter une histoire durant le bain, cela le calmera, et fera du bain une activité amusante. On ne doit pas imposer la douche quand l’enfant cris ou donne des coups de pieds, mais on doit attendre qu’il se calme, et peut-être lui mettre un peu de musique ou une des chansons qu’il aime écouter durant le bain.

Le bain doit devenir une habitude quotidienne chez l’enfant. Quand il comprend qu’il est intégré dans son programme quotidien, il s’habitue à l’idée et l’accepte. Les parents doivent aussi lui expliquer que le bain a plusieurs avantages, dont les plus importants sont se relaxer, et devenir propre.
En outre, la mère peut utiliser un shampoing qui ne brule pas les yeux, car c’est l’une des peurs de l’enfant. Elle ne doit pas oublier d’ajouter de l’amusement et de l’humour au bain, comme elle peut lui donner ses jouets en plastique pour jouer avec dans la baignoire.

Pour finir, elle ne doit pas utiliser un fort jet d’eau, car certains enfants en ont peur. Elle doit mouiller l’enfant petit à petit, en commençant par une éponge mouillée avec de la mousse du savon par exemple, car les enfants aiment la mousse.

Quelques conseils pour les mamans qui souffrent avec leur enfant durant le bain:

– Utilises ses jouets préférés lors du bain, et demande lui bien sûr de les nettoyer avec du savon et de l’eau. Cela l’aidera à se nettoyer lui aussi.
– Ne le grondes jamais, car cela lui causera plus de peur et d’anxiété.
– Demandes à son père de vous prendre à la piscine. C’est une méthode effective pour avoir du contact avec l’eau sans en avoir peur, notamment avec la présence du père (le père est symbole de force pour l’enfant).
– Demandes à ton fils de nettoyer lui-même un doigt ou deux, puis sa main, puis ses deux mains, puis son visage… De cette façon, tu encourages ton fils à prendre un bain, et à devenir indépendant.
– Encourages ton fils lors du bain, et utilises des odeurs douces après le bain. Le rôle du père est de t’aider dans le processus, et d’encourager bien sur votre enfant.

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